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博通收购VMware,硬件的尽头是软件?

来源:物联网世界 作者: 更新时间:2022/5/31 9:35:05

摘要:从这些角度看,收购VMware这一消息并不“违和”,有利于博通进一步增强软件布局,更重要的是,这可能是它打造未来数据中心、边缘计算基础设施的关键一步。

  博通(Broadcom)昨日正式官宣,将以约610亿美元收购VMware。根据双方达成的协议,博通将以现金加股票的方式收购VMware所有流通股,根据 5月25日的收盘价,VMware的价值约610亿美元。此外,博通将承担VMware 80亿美元的净债务。这笔交易预计将于2023年完成,还需得到监管机构和VMware股东的批准。

  这是今年最大的并购交易之一,仅次于微软以687亿美元收购游戏巨头动视暴雪。

  作为通过收购一路壮大起来的半导体巨头,博通上一个野心勃勃的目标是其竞争对手高通,这一计划被以“安全风险”为由中止后,博通收购的步伐并没有停下来。2018 年,约190亿美元收购了软件公司冠群(前身为Computer Associates);次年,约以107亿美元收购了赛门铁克企业安全业务。

  长期深耕半导体领域的博通,通过收购进军软件领域、增强企业产品,几宗收购最初都让业界颇感意外。但深入推敲,其实都是博通多元化发展战略的体现,以及将业务从芯片不断扩大到利润丰厚的软件领域的实践。在2021财年,软件业务已占到博通收入的26%。从这些角度看,收购VMware这一消息并不“违和”,有利于博通进一步增强软件布局,更重要的是,这可能是它打造未来数据中心、边缘计算基础设施的关键一步。

  为什么是VMware?

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  图源 |madestudios.com

  博通首席执行官陈福阳(Hock Tan)希望打造一家芯片行业大规模、多样化的公司,610亿美元可以说是科技史上并不多见的大手笔了。那么,为什么是VMware?

  成立于1998年的VMware,成长经历非常曲折。2004年被EMC 收购,三年后,EMC通过首次公开募股(IPO)出售了VMware的部分持股。2016年,EMC被戴尔收购,VMware 也由此易主戴尔。

  去年1月,VMware 管理层出现大调整,自2012年开始就担任公司CEO的帕特·基辛格离职,重返英特尔出任CEO。同年 11 月,VMware正式从戴尔剥离,宣布独立。

  事实上,有关VMware独立分拆的消息在去年4月就已披露,消息曝出后,戴尔股价上涨逾8%,而VMware股价上涨不到1%。

  长期领导者退出舞台、转向英特尔,随后公司完成了独立分拆,股价反应冷淡。对于VMware来说,这是不是一个被收购的好时机?

  也有业内人士看好VMware的独立分拆。该人士指出,VMware自1998年成立以来,就致力于推动云计算的核心原则虚拟化成为主流,从而改变数据中心,这些年的发展已经奠定了VMware在企业数据中心、私有云领域的领导地位。对比VMware在被EMC公司以不到10亿美元的价格收购,18年后,它重新获得独立运营权,市值达到640亿美元规模,增长高达600%。同时,分拆为 VMware 提供了执行其多云战略的更大自由度,简化的资本结构和治理模式,以及额外的运营和财务灵活性。

  虚拟化巨头,超融合翘楚

  VMware是虚拟化软件的先驱,它允许客户通过使用一台服务器处理多个程序,将应用程序和工作负载整合到数量较少的服务器计算机上。随着越来越多的任务转移到云端,VMware为自己开拓出一个关键角色,与亚马逊等云科技公司建立了密切的合作关系。

  随着更多的企业聚焦于信息技术创新,虚拟化系统成为重点,VMware的vSphere逐渐占据了举足轻重的行业地位。大量用户使用vSphere作为虚拟化系统,以及来自VMware生态圈其他厂商提供的组件。目前,VMware已经形成了一个开放的生态系统,国内外许多软硬件产品与vSphere兼容共生。

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  图源 |nvidia.fr

  去年,英伟达与VMware在AI企业级平台展开合作,英伟达的AI Enterprise软件套件可以直接在VMware的 vSphere 7 Update 2环境中运行,并进行AI应用优化。这一合作可以说是业内首创,而背后的驱动力就是企业应用对虚拟GPU的强烈需求。将GPU虚拟化,可以帮助分担服务器负载,提高应用程序的性能表现,适用于更多种类型的用户。也可以在多个虚拟机之间共享和分配虚拟GPU,从而允许任何工作流、设备或任意办公地点创建软件定义的GPU加速。

  在企业虚拟化的改造过程中,也有一些企业选择将“计算与存储分离”的方式直接置换为更加简单、弹性敏捷的超融合(HCI)架构。超融合产品不仅意味着实现了虚拟化改造,更是完成了从传统架构到分布式架构和软件定义方式的转型。

  Gartner 在2021年《超融合基础设施软件关键能力》报告中,定义超融合(HCI)软件的核心应用场景,分别为混合云、边缘、VDI和云原生。在2021年全球超融合市场魔力象限图中,VMware位居领导者地位,在混合云、边缘、VDI和云原生四大核心应用场景中,VMware的关键能力评分都进入Top 2。

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  根据Gartner对超融合市场的两大预测:

  到2027年,60%的超融合将平均分布在托管数据中心、云端和边缘,2021年时这一数据仅不到30%;到2026年,超过45%的超融合单元将部署在边缘位置,较2021年不到15%的数据大幅增长。

  可以预见的是,超融合软件将大幅扩展至云端和边缘,不断演进成支持混合云和新一代云原生的基础设施架构,满足企业对灵活规模、安全可靠、敏捷管理和高效运维的需求。

  在这一趋势下,VMware不可谓不香,不论是作为虚拟化软件巨头,还是超融合市场翘楚。

  不过让人意外的是,博通登场了。

  软件定义网络

  加剧数据中心芯片变革

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  图源 |news.itsfoss.com

  大数据、云计算和网络功能虚拟化需求催生了软件定义网络(SDN)的发展与成熟。SDN以集中控制、动态优化、业务融合的技术趋势支撑着应用需求,在这一场前所未有的技术和商业变革中,各芯片厂商几乎站在了同一起跑线。

  交换芯片作为网络交换机的核心芯片之一,决定了交换机的性能,提供子网内的高性能和低延时交换。由于交换机的部署节点多、规模大,对设备和芯片本身的性能、功耗和成本要求都比较高。

  在全球网络交换芯片市场,博通占有高达80%的市场份额,可以说是绝对的行业寡头。

  不过,产业的变革正在催生网络应用、网络操作系统、网络硬件及芯片领域新一轮竞争。特别是网络芯片领域,多年来第一次涌现出大量新兴厂商,原有的霸主也开始寻求新的增长点。

  思科已在2019年杀入了交换芯片商用市场,要知道在此之前,它的芯片只用于自家设备。而随着思科开始向包括微软、Facebook(已更名为Meta)在内的数据中心运营商提供交换机芯片,直接给已有的商用芯片供应商带来挑战。

  同年,英特尔收购了初创公司Barefoot Networks,发力以太网通信芯片领域。该公司是数据中心以太网交换机芯片和软件领域的新兴企业,专注于可编程性和灵活性。这一收购增强了英特尔在云网络架构、P4可编程高速数据通道、交换机芯片等领域的能力。

  Marvell也在通过收购大举进攻数据中心芯片市场。2020年,Marvell以100亿美元买下高速传输网络芯片厂商Inphi,该公司专门开发云数据中心以及5G基础设施有线/无线运营商网络所使用的光网络芯片,该芯片将作为接口,加快计算机与网络之间的传输速度。

  去年,Marvell 又以11亿美元收购了芯片制造商Innovium,用以增强其以太网产品。Innovium专门提供数据中心交换机芯片,在推出首款产品后的短短两年内,这家初创公司就迅速抢占了可观的市场份额,并与几家主要的数据中心运营商达成合作。

  根据 iHS Market 预测,数据中心以太网交换机市场中,商用芯片出货将在 2023 年达到所有芯片的 62%,高于 2018 年的 56%;与此同时,专有/定制芯片将从 2018年的 38%下降至 2023 年的25%左右,可编程芯片将从 2018 年的 6%上升至 2023 年的 13%。可见,商用芯片将是未来竞逐的热点,也将进一步主导市场格局的演进和分化。

  对于博通来说,不论是对手还是原来的客户,都在新的变化中微妙起势。要想巩固自己的地位,就要积极寻求下一步发展所需的能力。显然,未来网络基础设施需要为超大规模数据的爆发做好准备,着眼点则始终离不开网络效率、灵活性、可扩展性。VMware可能正是它未来拼图的完美一角。

  写在最后

  随着收购的尘埃落定,两大巨头的结合将会进一步搅动数据中心市场的变局。

  再换一个角度看,可能不只是博通需要VMware的软件和对接应用的服务能力,VMware是不是也需要博通定制芯片的能力呢?

  毕竟有实力的云厂商都在自研芯片,第三方服务商要提供更有竞争力的解决方案,就需要在定制化、灵活度方面做足准备。在这个方向上,博通有芯片能力和软件储备,VMware有整合应用和工作负载的方法和生态,双方合并是不是可以形成堆栈优势?从而为更高层面的应用提供动力,为更广泛、日益复杂的业务需求提供弹性?值得继续关注。

  责任编辑:张华

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